La Francia sospende gli aiuti alla Repubblica Centrafricana

L'accusa a Bangui è di non riuscire a porre fine alla campagna filorussa di disinformazione contro Parigi

Il 10 giugno, Firmin Ngrebada si è dimesso da primo ministro della Repubblica Centrafricana, in quella che era già stata una settimana tumultuosa nella nazione africana devastata dalla guerra.

Ngrebada è stato nominato primo ministro nel febbraio 2019, poco dopo aver guidato la delegazione del governo della Repubblica centrafricana nei negoziati di pace con i gruppi ribelli, che hanno portato al cosiddetto accordo di Khartoum . Questo accordo, firmato tra il governo della Repubblica centrafricana e 14 gruppi ribelli, è stato l'ottavo tentativo in sei anni di porre fine ai combattimenti, che risale al 2013 e ha provocato migliaia di morti. Tre giorni prima delle dimissioni di Ngrebada e del suo intero governo, il tradizionale alleato della Repubblica centrafricana, la Francia, ha congelato gli aiuti finanziari e sospeso il sostegno militare alla sua ex colonia, lasciando il nuovo primo ministro Henri Marie Dondra e la nazione in una posizione precaria.

La Francia ha storicamente svolto un ruolo importante nella Repubblica centrafricana da quando il paese ha ottenuto l'indipendenza nel 1960 dal suo ex governatore coloniale. Oltre alle oltre 20 società globali francesi che conducono affari a livello locale e contribuiscono all'economia nazionale della CAR, la Francia rimane il principale investitore straniero nel paese. È anche l'unico paese dell'Unione europea con un'ambasciata nella Repubblica centrafricana e Parigi fornisce un'assistenza di bilancio annuale di oltre 30 milioni di euro.

Ma sullo sfondo dell'escalation della violenza, è la dimensione militare in cui il sostegno francese è probabilmente più significativo. Quasi 300 soldati francesi sono attualmente stanziati nella Repubblica centrafricana e impegnati nel supporto anti-insurrezione. Al culmine dell'Operazione Sangaris , un intervento militare francese tra il 2013-2016 che mirava a riportare la pace dopo un lungo periodo di violenza e guerra civile, c'erano fino a 2.500 soldati francesi di stanza nella Repubblica centrafricana. L'operazione ha rappresentato il settimo intervento militare centrafricano della Francia dall'indipendenza.

Tuttavia, i funzionari francesi hanno dichiarato il 7 giugno che, a causa del mancato rispetto da parte del governo della Repubblica centrafricana dell'opposizione politica e della fine di una "massiccia campagna di disinformazione anti-francese", gli aiuti sarebbero stati sospesi. In particolare, sono stati sospesi 10 milioni di euro di sostegno al bilancio e circa 160 soldati francesi sono andati fuori servizio (in precedenza avevano fornito supporto operativo nella capitale, Bangui, addestrando le forze della Repubblica centrafricana). Altri 100 soldati francesi impegnati in varie missioni internazionali, come la forza di pace delle Nazioni Unite MINUSCA, continueranno a collaborare con i militari della RCA.

L'attuale scisma bilaterale si è aperto a maggio, quando il cittadino francese Juan Remy Quignolot è stato arrestato a Bangui. Secondo la polizia, Quignolot era in possesso di un arsenale di armi nella sua residenza nella capitale, e le autorità lo hanno accusato di aver aiutato e addestrato i combattenti ribelli dal 2013. Successivamente è circolata sui social un'immagine che la Francia ha condannato, sostenendo l'immagine era una "chiara manipolazione" e che le "reti di disinformazione" venivano utilizzate per mirare alla presenza e alle azioni francesi nella Repubblica centrafricana. La scorsa settimana, Quignolot è stato accusato di spionaggio, cospirazione e danneggiamento della sicurezza dello stato solo due giorni dopo che Parigi ha annunciato la sospensione degli aiuti finanziari e militari, esacerbando ulteriormente la controversia.

Le relazioni si erano logorate dal 2018 a causa delle tensioni che circondavano la fiorente amicizia della Repubblica centrafricana con la Russia. In vista delle elezioni presidenziali di dicembre, Facebook ha accusato sia la Francia che la Russia di condurre campagne di disinformazione rivali, con il gigante della tecnologia che ha sospeso fino a 500 account falsi che si spacciavano per gente del posto. In definitiva, la decisione francese di congelare gli aiuti alla Repubblica centrafricana segue una serie di accuse contro Bangui, sostenendo di essere stata complice di una campagna di disinformazione organizzata dalla Russia contro la Francia.

Parigi ha così assistito progressivamente alla diminuzione della sua sfera d’influenza a partire dall'ingresso di Mosca nel Paese.

Siamo così arrivati al ritiro delle truppe francesi. L’annuncio giunge pochi giorni dopo quello relativo alla sospensione a tempo indeterminato della cooperazione militare francese con il Mali, teatro lo scorso 25 maggio di un nuovo colpo di Stato, il secondo nell’ultimo anno, per mano di militari considerati vicini alla Russia. L’influenza di Mosca nella Repubblica Centrafricana è sempre più forte. Al monento sono presenti centinaia di militari russi.

La presenza russa nel Sahel e in Repubblica Centrafricana è forte da anni ed è testimoniata dalla firma di una serie di accordi di cooperazione militare sugli armamenti e sulla protezione territoriale. Concettualmente, gli obiettivi russi e francesi in questa parte dell’Africa sono simili: entrambi i Paesi dichiarano infatti il loro sostegno alle autorità locali, alla lotta al terrorismo e alla cooperazione allo sviluppo; tuttavia, l’offerta russa potrebbe essere un’alternativa maggiormente allettante per i governi africani poiché Mosca è più focalizzata sulla stabilità e sull’unità del potere che non sulla riconciliazione interetnica; mentre l’approccio francese incoraggia maggiormente la democratizzazione liberale, le elezioni regolari e la francofonia, tutti elementi ritenuti estranei alla cultura africana. Inoltre la Francia, a differenza della Russia, è vista spesso come una potenza oppressiva, soprattutto dalle popolazioni del Mali, del Burkina Faso e della Repubblica Centrafricana, memori del suo passato coloniale.

L'assistenza militare, da qualunque parte provenga, è attualmente essenziale nella RCA. La nazione senza sbocco sul mare è stata coinvolta in una guerra civile che coinvolge il governo e i gruppi ribelli dal 2013, un conflitto che ha attirato l'assistenza internazionale delle Nazioni Unite, dell'UE, della Francia, della Russia, del Sudafrica e del Ruanda. La guerra è di natura settaria ed è stata combattuta da combattenti Séléka prevalentemente musulmani, che hanno rovesciato il regime del precedente presidente Francois Bozizé nel 2013, e milizie cristiane anti-balaka.

Nonostante i numerosi trattati di pace, il paese è stato bloccato in un ciclo di violenze, con oltre il 70% della RCA è attualmente sotto il controllo di gruppi armati. Le stime suggeriscono che il conflitto ha provocato lo sfollamento interno di quasi 600.000 centrafricani. La nazione è attualmente classificata come il secondo paese meno sviluppato al mondo e ha l'aspettativa di vita globale più bassa a 53,3 anni. Vale la pena notare che tutti gli immediati vicini della RCA hanno sfide di sviluppo simili.

Insomma, Russia e Cina stanno superando di gran lunga l’influenza francese e inglese sul Continente africano. Se la Repubblica Centrafricana vuole continuare a rafforzare le sue relazioni con la Russia e riconquistare l'affetto del suo ex governatore coloniale francese, il nuovo Primo Ministro Dondra dovrà svolgere un abile equilibrio diplomatico nelle prime settimane del suo mandato. Dondra cercherà inoltre di reprimere immediatamente quest'ultima ondata di violenza, che continua a danneggiare la stabilità politica, la produzione agricola e, soprattutto, le vite di coloro che vivono nella dilaniata Repubblica Centrafricana.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   Nella carta di Laura Canali di Limes sono riportati gli interessi francesi in Africa

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Articolo pubblicato il 06/07/2021